Guía de viaje de Karak

Ya sea que se acerque a Kerak desde la antigua Carretera de los Reyes hacia el este o desde el Mar Muerto hacia el oeste, la llamativa silueta de esta ciudad y castillo fortificados le hará comprender instantáneamente por qué los destinos de los reyes y las naciones se decidieron aquí durante milenios.

Una antigua fortaleza de los cruzados, Kerak se encuentra a 900 m sobre el nivel del mar y se encuentra dentro de las murallas de la ciudad vieja. Hoy en día, la ciudad alberga a unas 170,000 19 personas y continúa alardeando de una serie de edificios otomanos restaurados del siglo XIX, restaurantes, lugares para quedarse y similares. Pero es sin duda el castillo de Kerak el que domina.

La ciudad está construida sobre una meseta triangular, con el castillo en su estrecho extremo sur. El castillo tiene unos 220 m de largo, 125 m de ancho en el extremo norte y 40 m de ancho en el extremo sur, donde un estrecho valle profundizado por una zanja lo separa de la colina contigua y mucho más alta, que alguna vez fue la posición de artillería favorita de Saladino. En todo el castillo, la mampostería cruzada oscura y de forma tosca es fácil de distinguir de los bloques finamente elaborados de piedra caliza más ligera y suave que se usaron en el trabajo árabe posterior.

Mientras que el castillo que vemos hoy se remonta esencialmente al siglo XII, Kerak ha sido una fortaleza desde los tiempos bíblicos. La Biblia relata cómo el rey de Israel y sus aliados de Judá y Edom asolaron Moab y sitiaron a su rey Mesa en la fortaleza de Kir Heres, como se conocía entonces a Kerac.

Siglos más tarde, los cruzados tardaron unos veinte años en erigir su enorme castillo. Una vez terminado en 1161, se convirtió en la residencia del señor de Transjordania, por entonces el feudo más importante del reino cruzado, rico en productos e ingresos fiscales. Después de resistir varios asedios a principios de la década de 1170, Kerak quedó bajo el dominio de Reynald of Chatillon, un señor que se hizo conocido por su imprudencia y barbarie. Rompiendo todos los tratados, comenzó a saquear las caravanas de mercaderes y los peregrinos que se dirigían a La Meca, atacó la misma patria del Islam, el Hiyaz, y asaltó los puertos árabes en el Mar Rojo, incluso amenazando a La Meca misma. Saladino, el gobernante de Siria y Egipto, reaccionó rápidamente. Tomó la ciudad de Kerak por la fuerza, la incendió y casi logró asaltar también el castillo.

El robo en tiempos de paz de Reynald de una gran caravana en 1177 provocó una rápida retribución de Saladino, que atacó el reino cruzado, que terminó con la derrota del ejército cruzado en la batalla de Hattin. Saladin perdonó a la mayoría de los cautivos excepto a Reynald, a quien ejecutó él mismo. Los defensores de Kerak resistieron durante ocho meses en un asedio prolongado antes de rendirse a los musulmanes que, afortunadamente, les permitieron caminar libres. 

Una vez más en manos musulmanas, Kerak se convirtió en la capital de un distrito que cubría gran parte de Jordania, desempeñando un papel central en la política de Oriente Medio durante los siguientes dos siglos. Durante un tiempo, Kerak incluso se convirtió en la capital de todo el reino mameluco cuando el sultán an-Nasir Ahmad se cansó de las luchas por el poder en El Cairo. De hecho, se necesitaron ocho asedios separados antes de que su hermano y sucesor as-Salih Ismail tomara la fortaleza y devolviera las insignias reales. Fue durante estos asedios que Kerak tuvo el dudoso honor de ser el primer objetivo de la artillería moderna en Oriente Medio, as-Salih Ismail hizo uso de cañones y pólvora.

Bajo los ayyubíes y los primeros sultanes mamelucos, el castillo fue renovado sustancialmente y las fortificaciones de la ciudad se fortalecieron con torres masivas pero aparentemente sin puertas: el acceso a la ciudad se realizaba a través de pasajes subterráneos con entradas aún visibles en la actualidad.

En épocas posteriores, la ciudad se convirtió en la mayoría de las veces en un refugio para los rebeldes, mientras que el castillo se utilizó como lugar de reunión de los consejos tribales. La firme administración turca se hizo cumplir después de 1894 y el palacio mameluco dentro del castillo se utilizó como prisión. La Gran Revuelta Árabe asestó el último golpe al dominio turco, que terminó en 1918.

 

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