¿Qué es Dahabiya?

Cuando se trata de cruceros por el río Nilo, la mayoría de la gente conoce los grandes barcos de crucero y las falucas, algunas personas conocen los yates, pero pocas saben algo acerca de los dahabiyas, que toman su nombre de la palabra árabe para oro: dahab (la forma más antigua de este barco era de color dorado). Esto es bastante irónico, ya que el dahabiya era el modo de transporte en el Nilo, mucho antes de los motores diésel modernos o de los barcos de vapor que se hicieron famosos con "Muerte en el Nilo" de Agatha Christie.

El dahabiya es (generalmente) un velero de dos mástiles que depende de la energía eólica: no tiene motores excepto un generador que produce electricidad. Esto le da algo que es muy escaso hoy en día: ¡silencio! Navegar en un dahabiya permite escuchar el sonido del río chapoteando contra el bote de los únicos sonidos que escuchará, junto con el canto de los pájaros (y los motores diesel en la distancia). Puedes relajarte e imaginarte como uno de los aristócratas o viajeros de élite durante los días de la monarquía, o incluso un miembro de la monarquía, ya que así era como solían negociar el río. Elegancia y estilo, para eso fueron construidos; de cuatro a diez camarotes, baños completamente equipados, muebles elaborados y sirvientes para hacer todo. Hoy en día es muy similar, aunque más moderno y con las necesidades de hoy, con electricidad, wifi, duchas, etc.

La historia de la dahabiya se remonta a la época faraónica: hay inscripciones de barcos muy similares en las tumbas de los antiguos reyes y nobles egipcios. Líderes egipcios famosos, como el rey Farouk y el presidente Sadat, tenían sus propias dahabiyas y la novelista, periodista, viajera y egiptóloga inglesa, Emilia Edwards, incluso hizo instalar un piano en la suya. A los aristócratas les encantaban, especialmente porque el viaje podía tardar hasta dos o tres meses en completarse, deteniéndose en todos los lugares de interés entre El Cairo y Abu Simbel (no había presa alta de Asuán en esos días), y todo el viaje era de pura decadencia y estilo. .

¡Lamentablemente, el fin de la monarquía también marcó el fin de la dahabiya! La energía de vapor estaba de moda, y pronto fue superada por los motores de gasolina y/o diesel. Sin embargo, el dahabiya no fue olvidado, y muy pronto, entre todos los grandes cruceros que navegaban arriba y abajo del río Nilo, los dos mástiles del dahabiya comenzaron a resurgir lentamente. Los visitantes comenzaban a darse cuenta de que la paz y la tranquilidad que buscaban se podían encontrar. Además de eso, el calado menos profundo significaba que estos barcos podían navegar más cerca de las muchas islas diseminadas a lo largo del río, dando acceso a lugares como Gebel El Silsila; fuera de límites para los cruceros más pesados. Esto también permite experiencias como una cena frente al "Speos of Horemheb": una comida iluminada que nunca olvidará, y todo gracias al calado menos profundo y la menor capacidad de pasajeros del dahabiya.

La otra gran ventaja de poder acurrucarse en estas islas más pequeñas es que el río Nilo ahora se convierte en tu piscina. Puede bucear y nadar a su antojo, o sentarse y observar los juegos de los demás desde las arenas de la isla.

Durante su viaje, la dahabiya se detendrá para recoger suministros de alimentos, ya sea de los mercados ribereños o directamente de los agricultores y jardineros locales: todo es fresco y cocinado según sea necesario. ¿Alimentos congelados? ¡Olvídalo! Durante todo el día hay agua mineral y té disponibles, así como tazas de café turco fuerte, karkade (hibisco) o jugo de frutas frescas. Incluso puede saborear un poco de cerveza y vino local.

Imagínese ser arrullado por el suave chapoteo de las olas, solo interrumpido por el canto de un pájaro. ¡Es de noche en un dahabiya! noches serenas; días de paz; navegación silenciosa; relajación total; y todo disponible hoy, como lo fue hace casi 100 años.

Aunque usamos la ortografía "dahabiya", también se puede escribir como: dahabeeya, zahabiya, dahabeyya, dahabiah, dahabiyah, dhahabiyya, dahabiyeh, dahabieh, dahabeah y dahabeya.

 

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